正在阅读:蝎子、蜘蛛的老祖宗,竟然是个“大眼萌”
首页> 科普频道> 科普头条 > 正文

蝎子、蜘蛛的老祖宗,竟然是个“大眼萌”

来源:科技日报2019-10-08 09:18

调查问题加载中,请稍候。
若长时间无响应,请刷新本页面

  本报记者 张 晔

  拇指大小的它,长着一双“萌萌的”大眼睛,看起来像一只皮皮虾,但它却是一只来自5亿年前的凶猛捕食动物。近日,《自然》杂志发表了一项中国科学院南京地质古生物研究所的新发现,研究人员在寒武纪中期布尔吉斯页岩动物群中发现了一种莫里森虫新物种,代表了目前已知最古老的螯肢类节肢动物。

  发现已知最古老的螯肢动物

  5亿年前,加拿大布尔吉斯一片汪洋,只有拇指大小的莫里森虫,静静等待,一旦有小幼虫、蠕虫游过,它就伺机而动,用钳子快速抓住,送进嘴巴……

  一个世纪前,莫里森虫由美国古生物学家查理斯·沃科特发现于加拿大的布尔吉斯页岩,但当时只有外骨骼被发现,限制了科学家对它的进一步研究。

  一个世纪后,来自中国科学院南京地质古生物研究所朱茂炎课题组的法国籍博士后塞德里克·阿里亚,与加拿大安大略皇家博物馆同行合作,采用了布尔吉斯页岩新化石点“大理石谷”的标本,对莫里森虫深入研究,这一次他们有了惊人的新发现。

  此次发现的新种莫里森虫,体长约2.5厘米。尽管只有拇指大小,但是其标本保存了更精确的信息。

  阿里亚等人发现,莫里森虫在其口部前方发育有一对小型的钳状附肢,称为“螯肢”。它长有一双卵形大眼睛、具长步行肢以及分别执行感觉、抓握、粉碎和咀嚼功能的多对附肢的“多功能”头部。这对典型的附肢使得它和蝎子和蜘蛛等节肢动物能够击杀、夹持和切碎猎物。

  这一发现,将螯肢动物的起源时间提前至距今5亿年前,与此前确认的起源时间相比,提前了约3000万年。

  和蝎子、蜘蛛是“亲戚”

  研究人员此次发现的莫里森虫新物种,属节肢动物门,通称节肢动物。典型的节肢动物可分为头、胸、腹三部分,或头部与胸部愈合为头胸部,或胸部与腹部愈合为躯干部,每一体节上有一对附肢。包括人们熟知的虾、蟹、蚊、蝇、蝴蝶、蜘蛛、蜈蚣以及已灭绝的三叶虫等都是节肢动物。

  现生的节肢动物主要分为两大类:一类是以蝎子、蜘蛛、蜱螨、鲎等为代表的螯肢类;另一类是由多足类(以蜈蚣、马陆等为代表)、甲壳类(以虾、蟹等为代表)和六足类(以昆虫为代表)组成的有颚类。

  大约在5亿4千万年前,地球上的生命出现了一次“寒武纪大爆发”,绝大多数节肢动物类群已经起源甚至发生辐射,但螯肢动物在寒武纪是否已经起源一直不是很清楚。

  在此之前,尽管一部分寒武纪节肢动物具有明显的似螯肢类特征,但螯肢类最典型的“螯肢”尚未在寒武纪化石中得到证实。

  有助进一步了解“寒武纪大爆发”

  莫里森虫具有发育比较完善的步行足,是生活在海底的捕食动物。它们和现代螯肢类形态相近,说明螯肢类节肢动物很可能起源于寒武纪更早期,并且迅速占据了其它节肢动物涉足较少的海底生态位。

  阿里亚表示:“莫里森虫新物种的发现,进一步表明寒武纪时的生物爆发,出现了很多现代意义上的复杂物种,在早期的研究中我们往往认为它们是更接近简单物种的。”

  目前,螯肢动物是拥有超过11.5万个物种的庞大节肢动物类群,弄清楚它们的起源,将不断完善人们对地球动物起源和演化的认识,特别是对神奇的“寒武纪大爆发”的认识。

  同时,这项新发现进一步体现了寒武纪化石库的科学重要性。加拿大布尔吉斯页岩和中国澄江生物群等寒武纪化石库,都保存了“寒武纪大爆发”中快速多样化的动物身体造型和最早的海洋动物群落。

  团队成员、中科院南京地质古生物所研究员赵方臣介绍道:“这些化石充分展现了动物的软躯体形态特征,这包括附肢、眼睛、消化道甚至神经组织。莫里森虫新物种的发现,佐证了包括中国澄江生物群在内的寒武纪化石库的核心重要性,该化石库为研究‘寒武纪大爆发’中的生物快速发展的多样性提供了最早的群落样本。”

[ 责编:张梦凡 ]
阅读剩余全文(

相关阅读

您此时的心情

新闻表情排行 /
  • 开心
    ?
    0
  • 难过
    ?
    0
  • 点赞
    ?
    0
  • 飘过
    ?
    0

视觉焦点

  • 京张高铁北京北动车所投入使用

  • 九九重阳节 浓浓敬老情

独家策划

推荐阅读
鳞龙形类的系统发育学研究显示侏罗纪是有鳞类演化的一个重要时期。论文链接谢氏红山蜥正模(JCM-HS 0001)的照片(董丽萍供图)高精度平板CT扫描揭示了红山蜥部分未暴露的头骨骨骼特征(董丽萍供图)
2019-10-08 11:19
赤霉素(gibberellins,GAs)是一类非常重要的植物激素,参与许多植物生长发育等多个生物学过程。最近,中国科学院遗传与发育生物学研究所王国栋研究组在十字花科和豆科植物中功能鉴定了负责赤霉素13-羟化反应的P450酶(属于CYP72A亚家族)。
2019-10-08 11:16
(杜振东 汪明 徐金波)武汉市第十座跨越长江天堑的大桥——杨泗港长江大桥8日正式通车。武汉杨泗港长江大桥连接武汉“三镇”(武昌、汉口、汉阳)之中的汉阳与武昌,位于鹦鹉洲长江大桥与白沙洲长江大桥之间,由武汉城投集团公司建设、中铁大桥勘测设计院集团有限公司(简称“中铁大桥院”)设计、中铁大桥局集团有限公司(简称“中铁大桥局”)施工。
2019-10-08 11:09
越来越多的“中国制造”在我国极地科考中大显身手。据自然资源部中国极地研究中心考察运行部主任、中国第36次南极科学考察队副领队魏福海介绍,在我国即将开展的第36次南极考察中,国产化装备将会大范围应用。
2019-10-08 10:56
能甄别疑似“套路贷”虚假诉讼案件,也能对刑事“同案不同判”的情况进行识别,还能发现刑事案件中的证据漏洞……近日,在“第三届法律大数据研究与应用研讨会”中,人工智能赋能智慧审判、智能庭审的威力正在显现。
2019-10-08 09:43
近年来,河北省定州市全力打造环境友好型循环种养业,对废弃的玉米秸秆进行回收,加工成利于保存、营养价值高的牲畜青贮饲料,既避免了农作物秸秆废弃或焚烧对环境造成的污染,又解决了秋冬季节牲畜饲料短缺问题。
2019-10-08 10:02
拇指大小的它,长着一双“萌萌的”大眼睛,看起来像一只皮皮虾,但它却是一只来自5亿年前的凶猛捕食动物。”  目前,螯肢动物是拥有超过11.5万个物种的庞大节肢动物类群。
2019-10-08 09:42
金牛座纳星搭载了基于薄膜机构技术的离轨帆载荷,旨在验证薄膜离轨帆高效收拢和在轨展开技术,并实测离轨效果。据金牛座纳星下传图片显示,薄膜离轨帆装置在轨展开正常,遥测数据显示卫星状态良好,姿态稳定。
2019-10-08 09:39
截至9月26日,元坝气田累计生产天然气突破150亿立方米,外输商品气125亿立方米,保障了“川气东送”沿线六省两市70多个城市清洁能源的长期稳定供应。
2019-10-08 09:38
武汉杨泗港长江大桥是长江上首座双层公路大桥,连接汉阳、武昌两岸,全长4.13公里。杨泗港长江大桥设置有机动车道、非机动车道、人行观光道等,集过江交通与观光于一体,是长江上功能最完备的桥梁。
2019-10-08 09:37
俄罗斯国立核研究大学莫斯科工程物理学院激光微观—纳米和生物技术教研室工作人员叶卡捷琳娜·博卢列娃台介绍说:“生物大分子与抗爆纳米金刚石的相互作用表明,纳米金刚石的荧光强度会提高。
2019-10-08 09:35
人们在巴伐利亚青铜时代和铁器时代的婴儿墓里发现了小型带嘴的容器——可能用于给婴幼儿喂动物奶。研究人员认为,以上发现证明在婴儿断奶期间,这些容器应该被用于给婴儿喂动物奶以补充营养。
2019-10-08 09:33
被称为不可逆转的糖尿病,或出现新的治疗希望。据英国《自然》杂志近日发表的一项研究,一种用于治疗Ⅱ型糖尿病的潜在新药,对小鼠的健康和代谢具有多重正面影响。
2019-10-08 09:32
正是研究缺氧如何引起EPO产生,把拉特克利夫和塞门扎引向了HIF的发现,以及整个氧气感知通路的完善。
2019-10-08 09:30
10月3日,南天山脚下的塔里木油田博孜9井,经加砂压裂测试获高产工业油气流,折合日产天然气41.82万立方米、凝析油115.15立方米,成为塔里木油田一年之内在天山南部发现的又一个千亿方级大气田。
2019-10-08 09:27
截至10月5日,西气东输管道16年向上海市累计供气超过439亿立方米,在加快上海“两个中心”绿色发展步伐、推进其能源结构变革、改善大气环境质量、提高居民生活水平等方面发挥了重要作用。
2019-10-08 09:23
格雷格·塞门扎1956年出生于纽约,于1999年成为约翰·霍普金斯大学的正式教授,自2003年以来担任约翰·霍普金斯细胞工程研究所血管研究计划的主任,塞门扎于2008年成为美国国家科学院院士。
2019-10-08 09:20
来自美国和英国的三名科学揭开了细胞如何与氧气“互动”的神秘面纱,并因此获得2019年诺贝尔生理学或医学奖。比如,调控HIF通路将有助于治疗贫血;而降解HIF-1α等相关蛋白有可能抑制血管生成,从而有助对抗需要新生血管供养的恶性肿瘤。
2019-10-08 09:58
猫给人以高冷和独立的印象,但美国一项关于家猫对看护人反应的研究说,猫的社会适应能力以及对人类的依恋程度被低估了。科学家以前在灵长类动物和狗身上做过类似实验,美国俄勒冈州立大学一个团队决定对家养猫进行类似研究。
2019-09-30 13:29
2019年10月1日是新中国70华诞。70年来,人民共和国在科技创新方面取得举世瞩目的成就,让我们一起为祖国打call!
2019-09-30 12:39
加载更多